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ゴールドコーストでホエールウォッチング

例年にない厳しい冬もそろそろ終わり。ここ一週間ほどで急に春めいてきました。冬の間は南極海に生息するクジラ達が、繁殖のため暖かい北に移動して来ます。クイーンズランド州の海は、ホエールウォッチングが出来る所が幾つかあります。ゴールドコーストもその一つです。

サーファーズ・パラダイス近くからツアーの船に乗り込んで出発。川辺の高級住宅街を通って海へ。このあたりはジャッキー・チェンやイアン・ソープなど、世界の富豪たちの別荘地。各家の前には船着き場があります。
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ちょっくらヘリコプターで買いものでも行きますか・・・
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ちょっくら船で海にお茶でもしに行きますか・・・
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六つ星ホテル、パラッツォ・ベルサーチの脇を通って・・・
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ゴールドコーストの高層ビル群に別れを告げて、これから海へ向かいます
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ここはジェットボートやカヤックなどのウォータースポーツが盛ん
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船はクジラを探してウロウロ。最後に船長さんが場所を決め、エンジンを切ってクジラを待ちます。
すると向こうの方でさっそくクジラがジャンプ!ジャンプするのは、背中にくっついて泳いでいるイルカや魚を追い払うためとか、雄が雌にアピールするためとか、遊んでいるだけとか、いろいろな意味があるそうです。
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クジラの親子三頭が遊びにきました。子供が一頭います。この親子は私たちが停泊している間ずっと船の周りを泳ぎまわって私たちの相手をしてくれました。これはザトウクジラ(humpback whale)で、今は捕獲禁止になっています。
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こんなに至近距離に来るなんて驚き。ジャンプしたり、船の下をくぐってみたり、真っ白なお腹を見せてヒレを横に開いて水中宙返りしたり・・・。イルカも人懐っこくていたずら好きですが、クジラもこんなにおちゃめだったとは知りませんでした。人間がクジラを観察に来たというより、すっかりクジラに遊び相手にされている人間たちなのでした。
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ゴールドコーストの摩天楼が余裕で見える距離です。アメリカのボストンでホエールウォッチングしたときは、もっと沖のほうに出て行ったのに遠くのほうに尻尾が見えただけでしたが。
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尾びれをバシャンとたたきつけて潜るのは得意技
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クジラは望遠レンズが要らないほど近くに来るんですが、あまりに至近距離で動きが早いので写真を取るのは至難の業。ビデオのほうが便利でした。
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船はクジラにより近づける小型のものにしましたが、心配だったのは船酔いです。私は以前から乗り物酔いが激しく、ボートダイビングをしていたときはいつもゲロゲロでした。今回もかなり揺れたのですが、乗船前に酔い止め薬を飲み、両腕に船酔い防止用のシーバンドをはめていたら、まったく酔いはありませんでした。

クジラといえば毎年一月になると日本の捕鯨船が南極海にやってきて、オーストラリアのメディアは毎日のように'Whaling'、'Japanese' という言葉が躍るようになり、日本人としてとても居心地が悪くなります。お互いの理解に努め理性的に解決策を探り、早く長きにわたる論争が終わるよう心から願っています。

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divayoshiko

Author:divayoshiko
よりよい生活と仕事環境を求めて、日本の会社を辞めてオーストラリアに移住しました。IT技術者として生活を確立するまでの様子、日々の生活や仕事のこと、現地情報、オーストラリアや日本について感じることなどをつづっています。メルボルン在住。
Twitter @divayoshiko

これまでの歩み
2009年
4月  技術独立ビザで永住権取得
2010年
1月  東京からブリスベンに移住
2月  シドニーに移住
4月  ブリスベンに移住
5-6月 メルボルンに長期出張
2014年
2月  メルボルンに移住

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