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日本軍によるダーウィン空襲記念日

今日は、第二次大戦中に日本軍がオーストラリア北部ダーウィンを爆撃した70年目の記念日です。1942年2月19日、242機の日本の爆撃機に空襲され、街は250人の死者を含む大きな被害を受けました。真珠湾攻撃と同じく事前に何の警告もなかったので、人々は逃げる準備をする間もなく被害の規模を大きくしたといわれています。実際この爆撃には、真珠湾よりも多くの弾薬が使われたそうです。

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今年は70周年の節目にあたり、連邦政府はこの日を国の戦争記念日の一つと指定し、国家総督の名のもと、ダーウィンに新しく戦争記念館(Defense of Darwin Experience Museum)がオープンしました。オーストラリア総督はイギリス王室の代理人で、首相の決定をも覆すことができる政治権力を持つ人ですから、国としては大きな意味を持つものです。式典の様子はテレビで中継され、総督、首相、アメリカ大使などの要職、退役軍人とその家族が出席しました。

恥ずかしながら私はオーストラリアに来るまで、日本軍のオーストラリア攻撃のことをほとんど知らなかったのですが、この日の空爆は初めてオーストラリア本土が外国から攻撃された日として、オーストラリアにとっては屈辱的な出来事だったようです。その後日本軍はダーウィンだけでなく、クイーンズランド州や西オーストラリア州など多くの地域で97回の空襲を実施しました。

連邦政府はこの日の犠牲者を悼み、復興に尽力した人々をたたえ、これからもこの日の出来事を決して忘れないという決意を表明しました。だからといって必ずしも未だに日本恨んでいるということではありません。戦時中の敵対国と今では友好関係にありながら、当時の犠牲者を悼み、平和を願い、二度とこのような不幸を繰り返さないという思いは、日本の原爆に対する思いと同じだと思います。

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海外に暮らしその社会の一員として生活していると、自分の国と居住国の過去の歴史について、知らなかったでは済まされません。オーストラリア人と直接第二次大戦の話をする機会はなかったとしても、それに近い話になったとき、歴史を知っているのと知らないのとでは話し方が変わってきます。単なる無知から不用意な発言をしてしまうことは、知らないうちに相手を傷つけ、遠ざけてしまうだけでなく、場合によっては大きな問題に発展する危険もあります。またオーストラリアだけでなく、日頃から世界中から来た人々と接していると、やはり世界の出来事や歴史に無関心ではいられません。

日本という外界から閉ざされた社会に住んでいると、日本人同士どうしても自分の国の中だけで物事を考えがちで、日本=世界であるかのように錯覚してしまいます。また海外といえばアメリカのことだと思わされてしまうような環境もあります。私も日本にいたころは日本のことも外国のことも知らなくても困ることはなく、世界で常識とされていることも知らないことが多すぎました。政治も経済もビジネスもグローバル単位で行うことが当たり前になった今、たとえ日本に住んでいても世界情勢や過去の歴史に無関心ではいられません。日本の学校で現代史を教えないこと、世界の人々と接する機会が少ないこと、国外の情報がなかなか入ってこない環境は、日本の将来にとって障害になるでしょう。日本ではグローバル人材の必要性が叫ばれていますが、まずは外国語ができることが必須というふうにとらえられがちです。本当の国際人とは英語がペラペラな人のことではなく、自分の国と相手の国を理解し、相手を尊重しながら相互の利益のために働ける人のことだと思います。
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Author:divayoshiko
よりよい生活と仕事環境を求めて、日本の会社を辞めてオーストラリアに移住しました。IT技術者として生活を確立するまでの様子、日々の生活や仕事のこと、現地情報、オーストラリアや日本について感じることなどをつづっています。メルボルン在住。
Twitter @divayoshiko

これまでの歩み
2009年
4月  技術独立ビザで永住権取得
2010年
1月  東京からブリスベンに移住
2月  シドニーに移住
4月  ブリスベンに移住
5-6月 メルボルンに長期出張
2014年
2月  メルボルンに移住

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